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ATP

Neuchrist in Portugal sensationell

Der Wiener spielt am Sonntag um seinen ersten Challenger-Titel.

©GEPA pictures

Als Qualifikant ins Finale! Maximilian Neuchrist gewann beim mit 45.730 Euro dotierten Challenger von Maia im Norden von Portugal gleich mehrere "Schnittpartien" und steht sensationell im Endspiel.

Dabei war der Wiener beim letzten Challenger des Jahres im Quali-Endspiel schon mit einem Bein im Aus gestanden, ehe er den Italiener Andrea Picchione noch mit 6:7 (6), 7:6 (5), 6:1 niederrang. In ähnlicher Manier liefen auch die Hauptfeld-Matches, etwa beim 7:6 (3), 6:7 (4), 7:6 (3) über Top-150-Spieler Timofey Skatov, beim 6:7 (6), 6:3, 6:4 über Jan Choinski oder beim überragenden 5:7, 6:3, 7:6 (1) am Samstagnachmittag in der Vorschlussrunde über Lokalmatador Nuno Borges, die Nummer 93 der Welt.

Der 31-Jährige, der in seiner bisherigen Karriere erst ein Challenger-Halbfinale im Jahr 2018 zu Buche stehen hatte, wird sich nun von Platz 359 in der Weltrangliste massiv nach vorne schieben, und zwar auf einen Platz in den Top 280. Noch mehr wäre bei einem Finalsieg möglich, entweder gegen den Australier Aleksandar Vukic - Sieger im Viertelfinale über Österreichs Davis-Cup-Spieler Jurij Rodionov - oder den Franzosen Luca Van Assche.

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